25/09/2016

Citroën remporte un troisième titre de Champion du Monde FIA WTCC* à Shanghai !

Citroën remporte un troisième titre de Champion du Monde FIA WTCC* à Shanghai !

Après avoir permis à José María López de remporter le titre Pilotes il y a deux semaines au Japon, Citroën s’est adjugé le Championnat du Monde des Constructeurs FIA WTCC 2016 à l’issue des qualifications disputées à Shanghai.

La Citroën C-Elysée WTCC a décroché sa trentième pole position aux mains de Pechito López, tandis qu’Yvan Muller s’est qualifié en troisième place.

Pour les concurrents du FIA WTCC, cet avant-dernier meeting de la saison débutait avec deux séances d’essais libres. Les Citroën C-Elysée WTCC se montraient dans le coup dès la première session, avec les deuxième et troisième chronos pour José María López et Yvan Muller. La seconde demi-heure était consacrée aux réglages de course et les pilotes Citroën Total ne cherchaient donc pas la performance pure.

Au-delà de la conquête de la pole position, les qualifications revêtaient une importance particulière, puisque Citroën pouvait décrocher son troisième titre de Champion du Monde consécutif. Pour cela, il suffisait de marquer deux points !

Dès la Q1, José María López démontrait une partie de son potentiel avec le meilleur temps en 1’50’’279. Cinquième, Yvan Muller était lui aussi qualifié pour la Q2. Dès ce stade d’avancement, Citroën était assuré de coiffer la couronne mondiale, mais chacun restait parfaitement concentré sur sa tâche.

En Q2, Pechito López enfonçait le clou avec un tour en 1’49’’524. Grâce à Mehdi Bennani et Yvan Muller, ce sont même trois Citroën qui gagnaient leur billet pour l’ultime confrontation ! Second à prendre la piste, Yvan ne parvenait pas à battre Nick Catsburg, auteur d’un tour plus rapide que celui de Pechito en Q2. Quelques minutes plus tard, Mehdi Bennani se glissait entre Muller et Björk, mais il fallait encore attendre la prestation de Pechito !

Très légèrement moins rapide que Catsburg dans les deux premiers secteurs, l’Argentin bouclait son tour en trombe et il décrochait sa septième pole position de la saison en 1’49’’339, soit 161/1000e de marge. Troisième des qualifications, Yvan Muller marquait trois points, très importants dans sa lutte pour la place de vice-Champion du Monde.

Après avoir célébré ces résultats, l’équipe se concentrait sur le MAC3, pour lequel José María López, Yvan Muller et Mehdi Bennani avaient été nominés. Mais le pilote SLR rencontrait un problème technique et la formation jetait l’éponge, l’issue étant quoi qu’il en soit symbolique pour le Championnat du Monde des Constructeurs !

Les deux courses de Shanghai seront disputées demain à 14h35 et 15h50 heure locale (GMT+8).

ILS ONT DIT

Yves Matton, Directeur de Citroën Racing : « Avec ce troisième titre de Champion du Monde FIA WTCC consécutif, nous atteignons notre objectif et nous pourrons achever ce programme sur les circuits avec le sentiment du devoir accompli. Au-delà du symbole, nous sommes très fiers d’obtenir ce résultat en Chine, le premier marché de Citroën dans le monde. Nous savions que nous ne jouerions pas une partie facile en 2016, avec un effectif ramené à deux voitures officielles, un règlement pénalisant et une adversité plus affûtée. Toute l’équipe a travaillé dans la sérénité pour exploiter le potentiel de la voiture et des pilotes. Il faut associer l’équipe SLR à ce résultat. En plus de José María López et Yvan Muller, Mehdi Bennani et Tom Chilton nous ont apporté de précieux points, notamment lors des courses à grille inversée. Le résultat d’aujourd’hui est très positif pour Yvan, qui marque les points de la troisième place alors que ses adversaires sont beaucoup plus loin. Avant de fêter ce nouveau titre, le seizième pour Citroën, nous allons nous concentrer sur les courses pour viser de nouvelles victoires. »

José María López : « Je voudrais commencer par féliciter Citroën Racing pour son troisième titre consécutif. Je me sens chanceux de faire partie de cette équipe. J’ai beaucoup appris à leur contact et leur travail me facilite la vie lorsque je dois m’installer au volant ! Comme nous nous y attendions, Nick a fait un très bon tour de Q3 et j’ai dû prendre tous les risques pour le déloger de la pole position. Parfois, le fait de s’élancer en dernier peut permettre de gérer, mais ce n’était vraiment pas le cas aujourd’hui. Nous aurons une grosse journée demain, il faudra continuer à attaquer pour gagner ici. »

Yvan Muller : « Bravo à toute l’équipe Citroën pour ce troisième titre. La pole position ou la victoire n’est que la partie visible du travail effectué en amont. J’ai eu la chance de rejoindre l’équipe au début du projet WTCC et ils ont toujours été à l’écoute de mes commentaires et de mes conseils pour délivrer le meilleur. Cet après-midi, je n’étais pas très content du comportement de ma voiture en Q1, mais nous avons peu à peu résolu ou atténué les problèmes et mon tour de Q3 était finalement correct. J’aurais préféré être en première ligne, en tous cas ce n’est pas une mauvaise opération pour le championnat. »

CLASSEMENTS

QUALIFICATIONS

1. José María López (Citroën C-Elysée WTCC)
2. Nick Catsburg (Lada Vesta WTCC)
3. Yvan Muller (Citroën C-Elysée WTCC)
4. Mehdi Bennani (Citroën C-Elysée WTCC)
5. Thed Björk (Volvo S60 WTCC)
8. Tom Chilton (Citroën C-Elysée WTCC)
16. Grégoire Demoustier (Citroën C-Elysée WTCC)

* Tous les résultats restent soumis à la confirmation officielle de la FIA.