09/05/2016

José María López et Yvan Muller sur le podium à Marrakech

José María López et Yvan Muller sur le podium à Marrakech

Sur un circuit où il est quasiment impossible de dépasser, les pilotes de l’équipe Citroën Total ont pourtant réussi à améliorer leurs positions de départ. Sur le podium de la première course, José María López et Yvan Muller quittent le Maroc avec le sentiment du devoir accompli. Au tiers de la saison, Citroën et López conservent la tête des Championnats du Monde FIA WTCC.

Pour la première course, Yvan Muller était le mieux positionné sur la grille inversée, avec la cinquième place. Le quadruple Champion du Monde prenait un très bon départ, tout comme Pechito López qui se portait au côté de son équipier. Les deux Citroën C-Elysée WTCC évoluaient côte-à-côte jusqu’à ce que l’Argentin prenne le dessus.

Le premier tour était marqué par la sortie de James Thompson – poussé par Hugo Valente – et le tout-droit de Nick Catsburg. Valente s’installait aux commandes devant Coronel, López, Muller et Monteiro. Puis Valente écopait d’un drive trough et tous les concurrents gagnaient une place.

À plusieurs reprises, José María López tentait d’attaquer Tom Coronel, qui résistait au volant d’une voiture plus légère de 80 kg. Le top 10 restait figé pendant les quinze derniers tours, prouvant qu’il est impossible de dépasser à la régulière sur ce nouveau circuit de Marrakech.

En fin d’après-midi, les concurrents prenaient le départ de la course principale. Cette fois, José María López et Yvan Muller étaient respectivement quatrième et cinquième sur la grille. Les quelques gouttes tombées pendant la préparation des voitures se transformaient en averse, conduisant tous les concurrents à chausser les pneus pluie.

À l’extinction des feux, Rob Huff et Norbert Michelisz viraient en tête, devant Tiago Monteiro et José María López au coude à coude. Pechito parvenait à s’emparer de la troisième position, tandis qu’Yvan Muller complétait le groupe de tête.

Dans le 5e tour, Pechito commettait une de ses rares erreurs. En bloquant les roues au freinage du virage n°10, il était contraint de laisser passer Tiago Monteiro. La suite de la course n’était qu’une monotone procession, avec un top 10 à nouveau figé pendant douze tours.

Grâce aux points marqués ce week-end, José María López augmente son avance en tête du Championnat du Monde de deux points. Yvan est sixième, à quatre unités du top 5. Chez les Constructeurs, Citroën conserve les commandes avec 39 points d’avance.

ILS ONT DIT

Yves Matton (Directeur Citroën Racing) : « Je suis satisfait du bilan global de l’équipe. Certes, nous n’avons pas gagné, mais ce n’est que la deuxième fois que cela nous arrive en vingt-huit meetings de FIA WTCC. Grâce aux courses solides de José María López et Yvan Muller, nous ne concédons qu’un point au Championnat du Monde Constructeurs et nous conservons une belle avance. De même, Pechito réalise une bonne opération chez les Pilotes. Nous quittons ce tracé en regrettant qu’il n’y a pas plus de spectacle pour le public marocain, et en nous réjouissant de retrouver bientôt le plus gros challenge de l’année : le Nürburgring et la Nordschleife. »

José María López : « Ma deuxième place dans la course d’ouverture constitue un excellent résultat compte tenu de ma position sur la grille. Le premier tour ressemblait à une bataille de rues. Ensuite, je savais qu’il sera impossible de dépasser. Je restais proche pour être prêt à saisir la moindre opportunité, mais il fallait aussi que je gère les pneus et les freins. Pour la course principale, j’ai réussi à prendre le dessus sur Tiago mais c’est moi qui ait commis une erreur par la suite. Je suis tout de même satisfait de mon week-end. L’objectif était d’augmenter mon avance en tête du Championnat du Monde et c’est chose faite. Il ne faut pas que nous nous relâchions car nos rivaux n’ont jamais été aussi proches. »

Yvan Muller : « Je suis un peu surpris de mon podium lors de la course d’ouverture. Je ne pensais pas qu’il y aurait autant d’incidents au premier tour, mais c’est ce qui m’a permis de passer de la cinquième à la troisième place. En revanche, il était impossible de doubler par la suite, même en étant beaucoup plus rapide que la voiture devant. Sous la pluie, la course principale était très difficile. Avec les différents revêtements et les bandes de peinture, la piste était extrêmement glissante. J’ai même cru que je perdais une roue lorsque la voiture est partie en glisse dans la ligne droite ! Sans être exceptionnel, ce week-end est positif pour l’équipe et moi. »

CLASSEMENTS

COURSE 1
1. Tom Coronel (Chevrolet RML Cruze TC1)
2. José María López (Citroën C-Elysée WTCC)
3. Yvan Muller (Citroën C-Elysée WTCC)
4. Tiago Monteiro (Honda Civic WTCC)
5. Norbert Michelisz (Honda Civic WTCC)
6. Rob Huff (Honda Civic WTCC)
7. Gabriele Tarquini (Lada Vesta WTCC)
8. Tom Chilton (Citroën C-Elysée WTCC)
9. Mehdi Bennani (Citroën C-Elysée WTCC)
10. Fredrik Ekblom (Volvo S60 WTCC)
11. Thed Bjork (Volvo S60 WTCC)
12. Grégoire Demoustier (Citroën C-Elysée WTCC)
MT : Hugo Valente en 1’23’’087

COURSE 2
1. Rob Huff (Honda Civic WTCC)
2. Norbert Michelisz (Honda Civic WTCC)
3. Tiago Monteiro (Honda Civic WTCC)
4. José María López (Citroën C-Elysée WTCC)
5. Yvan Muller (Citroën C-Elysée WTCC)
8. Mehdi Bennani (Citroën C-Elysée WTCC)
10. Tom Chilton (Citroën C-Elysée WTCC)
NC. Grégoire Demoustier (Citroën C-Elysée WTCC)
MT : Gabriele Tarquini en 1’32’’550

CHAMPIONNAT DU MONDE PILOTES
1. José María López 138 pts
2. Tiago Monteiro 124 pts
3. Rob Huff 98 pts
4. Norbert Michelisz 85 pts
5. Mehdi Bennani 83 pts
6. Yvan Muller 79 pts
7. Nick Catsburg 51 pts
8. Tom Chilton 45 pts
14. Grégoire Demoustier 7 pts

CHAMPIONNAT DU MONDE CONSTRUCTEURS
1. Citroën 347 pts
2. Honda 308 pts
3. Lada 171 pts
4. Polestar 90 pts