24/07/2016

La World Rally Car 2017 fait ses débuts sur asphalte

La World Rally Car 2017 fait ses débuts sur asphalte

rois mois après ses premiers tours de roues, la World Rally Car 2017 de Citroën Racing a fait ses débuts sur asphalte. Sur les routes bosselées de l’Aude (France), Kris Meeke et Stéphane Lefebvre ont découvert les spécificités de la voiture sur cette surface

En choisissant d’effectuer les premières séances de développement sur la terre, les ingénieurs de Citroën Racing avaient donné la priorité à la surface majoritaire en Championnat du Monde des Rallyes. « En roulant d’emblée dans les conditions les plus difficiles, nous avons pu éprouver la fiabilité de tous les composants », explique Laurent Fregosi, Directeur technique de Citroën Racing. « De plus, il n’y a pas qu’un seul type de terre. La Finlande et le Mexique sont deux terrains totalement différents. Nous avons donc cherché à explorer cette diversité avant de rouler sur asphalte, où la fenêtre d’exploitation est plus étroite. »

Réglementairement, les différences entre les configurations terre et asphalte d’une WRC sont limitées, mais elles n’en demeurent pas moins essentielles. « Le plus grand changement concerne les suspensions », poursuit Laurent Fregosi. « Nous utilisons des pièces plus légères et qui permettent d’abaisser la garde au sol. La cinématique des trains est également adaptée à la taille des roues de 18 pouces. Les grandes jantes nous permettent d’augmenter le diamètre des disques de freins et nous utilisons des étriers refroidis par eau. Il faut aussi mentionner des protections de caisse plus légères. Sur le plan aérodynamique, nous avons désormais la faculté d’avoir une partie inférieure du bouclier avant spécifique pour l’asphalte. »

« Lors de cette première séance, nous avons notamment travaillé sur la programmation du différentiel central », détaille l’ingénieur. « Il s’agit de répartir la puissance entre les essieux avant et arrière en fonction des différentes situations. Évidemment, le paramétrage est différent d’une surface à l’autre. Les pilotes ont également eu la faculté d’évaluer l’effet des réglages mécaniques, comme la raideur des ressorts, les barres antiroulis ou le différentiel. Globalement, le bilan est positif et nous savons où nous en sommes. La fiabilité de la voiture nous a une nouvelle fois permis d’accumuler un maximum de kilomètres. »

« C’était excitant de piloter la WRC pour la première fois sur asphalte », exprime pour sa part Kris Meeke. « Citroën Racing a toujours fait de très bonnes voitures sur cette surface et j’ai l’impression qu’il en sera de même avec celle-ci ! Sur le bitume, on sent encore plus les changements liés à la nouvelle réglementation, comme la puissance accrue, les voies plus larges, la puissance des freins… Nous poursuivons le programme établi et chaque run nous permet d’en apprendre un peu plus. Cette phase du projet est toujours aussi passionnante ! »

Avec désormais deux châssis dédiés aux essais de développement, Citroën Racing va intensifier son programme d’essais lors des prochaines semaines. Sur terre comme sur asphalte, ingénieurs et pilotes sont concentrés sur l’objectif principal : le coup d’envoi du Rallye Monte-Carlo, le 16 janvier 2017 !